„Gazelės“ – augančios, lanksčios ir pelningos smulkios bei vidutinės bendrovės.

„Gazele“ gali tapti bet kokios nuosavybės įmonė, kurios apyvarta per paskutinius 4 metus didėjo.

Esminis kriterijus, kuris lemia nugalėtojus, yra apyvartos šuolis, tačiau vien jo neužtenka: „Verslo žinių“ rengiamame konkurse dalyvauja bet kokios nuosavybės įmonės, kurios pradėjo veiklą ne vėliau kaip 2013 m. sausio 1 d. ir tais metais jų apyvarta buvo 0,29–40 mln. Eur.

Dar daugiau – už augimo kriterijų ne mažiau svarbus ir skaidrumas bei viešumas: įmonė turi tvarkingai mokėti įstatymais numatytus mokesčius ir kasdienėje veikloje vadovautis geros verslo praktikos principais.

Todėl nugalėtojai tikrinami ypač atidžiai. Ar įmonės tvarkingai moka mokesčius, ar jų mokamas darbo užmokesčio vidurkis yra ne žemesnis, nei paprastai moka to regiono įmonės, užsiimančios panašia veikla, padėjo įvertinti konkurso partnerė Valstybinė mokesčių inspekcija (VMI). Todėl tegul nenustemba kai kurių įmonių atstovai, pamatę savo bendrovę sąrašo viršuje, tačiau negavę pagrindinių prizų – tokį sprendimą lėmė būtent VMI pastabos.